¿Qué es una carretera? - Tipos de carreteras

Los dos conceptos que se confunden a menudo cuando se está estudiando el examen teórico son carretera y vía.

Una carretera es un tipo de vía como lo puede ser una autopista o travesía. Y una vía es el camino por donde se transita, compartido por los vehículos y resto de usuarios. En cualquier caso, hoy en día ambos términos se intercambian, y se usa carretera para todo tipo de vías pavimentadas, así que hablaremos sobre ello en este artículo.

La red de carreteras de España está formada por vías urbanas y no urbanas, que tienen conexiones entre ellas y permiten que circulemos por todo el país.

Índice:

Marcas viales blancas en carretera española

Tipos de vías

Como hemos comentado, la carretera es un tipo de vía, con la denominación oficial de “carretera convencional”, pero como la gente usa los términos carretera y vía indistintamente, hablaremos de todos los tipos de vías.

La mayor parte de vías se diferencian por su estructura, la velocidad máxima permitida y los vehículos que tienen permitido circular por ellas.

Es importante saber que una vía puede cambiar de tipo según el tramo, pero la señalización siempre nos ayudará a comprender en qué tipo de vía estamos y a qué normas hay que atenerse para circular.

Vamos a ver qué distintos tipos de vías hay, sus características y cuáles son las normas en cada una para que puedas circular sin miedo.

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Autovías y autopistas

En las primeras que pensarás cuando pienses en el término vía serán las autopistas y autovías, que son las vías que permiten ir a mayor velocidad en el país (un máximo de 120 km/hora para algunos vehículos). Estas son, por ejemplo, la A-6 que lleva hasta A Coruña o la M-30 en Madrid.

Aunque entre ellas tienen algunas diferencias, las dos se caracterizan por estar formadas por curvas y rectas, tener dos calzadas separadas que van en distintos sentidos de circulación y tener sus cruces a distinto nivel. En este tipo de vías no se puede cruzar a nivel ninguna otra senda, vía o carretera.

Para diferenciar ambos términos debes saber que una autopista no tiene acceso a propiedades colindantes y la autovía sí. Esto quiere decir que en las autopistas habría una obligatoriedad de una vía de servicio para poder entrar en una gasolinera, mientras que en una autovía, la gasolinera podrá tener una salida al uso. Por último, algunas autopistas pueden ser de peaje, cuando todas las autovías son libres, es decir, que no hay que pagar para circular en ellas.

Las señales que dirigen a este tipo de vías están marcadas por una A o AP (de peaje) en fondo azul.

En concreto en España, las 6 autovías radiales recorren todo el país de arriba a abajo. Algunas de ellas son parte incluso del itinerario europeo.

Vía rápida en la que hay vías de incorporación y de salida

Carreteras convencionales

Una carretera convencional es un tipo de vía que discurre fuera de poblado (es interurbana) pero que que no tiene las características de una autopista, autovía o vía para automóviles. Dado que son muy comunes, es muy importante conocer sus normas y qué las define.

Generalmente, estas vías tienen dos carriles, uno para cada sentido de circulación, aunque pueden tener alguno extra en determinados tramos. La velocidad máxima genérica en este tipo de vías es 90 km/h para automóviles, aunque, como en las anteriores, cada tipo de vehículo tiene que seguir sus normas de velocidad específicas. 

Una carretera convencional está señalizada con una N y un número en fondo rojo.

Ciclista circulando al borde de la carretera

Carreteras autonómicas

Al conducir por España, encontrarás vías autonómicas identificadas con señalización distinta. Eso es lo que marcará cuál es su nivel y cómo de importante son.

Coche circulando en una carretera de bajada

De primer nivel

Una vía autonómica de primer nivel tendrá la señal CL en negro con fondo naranja y un código numérico de 2 a 3 dígitos, que indica el orden respecto a la red principal de carreteras. Estas vías pueden llevar mucho tráfico, por ello suelen ser amplias. 

De segundo nivel

Las carreteras autonómicas de segundo nivel están señalizadas con las letras CM en blanco con un fondo verde, con las letras que corresponden a la comunidad autonómica donde circulan y un código de 2 dígitos normalmente.

Como es lógico, tienen menos importancia que las de primer nivel y son principalmente comarcales. Pueden conectar poblados con carreteras de primer nivel o carreteras de nivel estatal. Como son más pequeñas, no suelen soportar mucho tráfico. 

De de tercer nivel

Por último, las carreteras autonómicas de tercer nivel conectan poblaciones locales entre sí o dan acceso a sitios aislados o de interés. Señalizadas con un CR en negro con fondo amarillo, llevan las un código numérico que corresponde al lugar que ocupa en la red de carreteras y las letras identificativas de la comunidad Comunidad Autónoma, Provincia o Municipio de autoridad.

Motocicleta en carretera

Carreteras de la red provincial

Ya hemos hablado de las carreteras autonómicas. Ahora hablemos de las carreteras de red provincial

Estas carreteras se señalizan con un identificador amarillo o verde, dependiendo de su importancia, que tiene unos dígitos que indican su orden en la red de carretera junto a la letra de la Comunidad Autónoma o Provincia.

Vehículo circulando por una vía en la que es muy visible el borde

Carreteras locales de la red municipal

La red de carreteras municipal está formada por carreteras locales y caminos vecinales. Se señalan con una letra o letras de la Comunidad Autónoma, Provincia, Municipio o corporación local a la que pertenecen junto a un número que indica su orden en la red sobre fondo amarillo.

Vías en una ciudad.

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Tipos de carriles

Hablamos de los diferentes tipos de carriles (más allá de los habituales). Los que describiremos a continuación son los más habituales después de los carriles convencionales, pero hay muchos más:

Carril reservado para autobuses

De los más comunes son los carriles reservados para autobuses. En estos carriles, como norma general sólo pueden circular autobuses, y el resto de vehículos tienen prohibida la circulación, menos para hacer determinadas maniobras como parar, estacionar, cambiar el sentido de la marcha o adelantar.

Los dos tipos son: carril bus o bus-taxi en zonas urbanas y el carril VAO en carreteras con mucha afluencia de tráfico.

Carril BUS-TAXI.

Carriles especiales

Entre los carriles especiales encontrarás:

  • Carriles reversibles
  • Carriles adicionales circunstanciales
  • Carriles de sentido contrario al habitual.

Se facilitan sobre todo para mejorar la fluidez, pero a la vez aumentan la seguridad en el tráfico. Cada uno de estos carriles deberán estar correctamente señalizados y siguiendo la normativa marcada por la autoridad competente y los agentes.

Carril reversible

Carril bici

Algunos carriles también estarán reservados para vehículos más pequeños, como las bicicletas. Los carriles bici están marcados por dos líneas transversales paralelas en el suelo. Este tipo de carril puede estar pegado a la calzada, en un sólo sentido o en doble sentido. Las bicis que circulen por él tendrán que respetar las normas de circulación como cualquier otro vehículo.

Aun así, el término carril bici es bastante ambiguo, pues se utiliza para llamar así a cualquier via ciclista, pero hay vías ciclistas de varios tipos: carriles bici adosados a la carretera, sendas ciclables, aceras bici, pistas bici, etc.

Cariil bici.