¿Qué es una carretera?

De los dos conceptos que se confunden más cuando se está estudiando el examen teórico son carretera y vía. Una carretera es un tipo de vía como lo puede ser una autopista o travesía. Y una vía es el camino por donde se transita, compartido por los peatones, vehículos y resto de usuarios.

La red de carreteras de España está formada por vías urbanas y no urbanas, las que tienen conexiones entre ellas y permiten que circulemos por todo el país.

Índice:

  • Tipos de vías
  • Tipos de carriles
  • Normas en la carretera

Tipos de vías

Como hemos comentado, la carretera es un tipo de vía, con la denominación oficial de “carretera convencional”. Tiene unas características específicas que las diferencia de otro tipo de vías. Vamos a ver qué distintos tipos de vías hay y cuáles son las normas en cada una.

Autovías y autopistas

En las primeras que pensarás cuando pienses en el término vía serán las autopistas y autovías, que son las vías más amplias y las que permiten ir a mayor velocidad en el país, a 120 km/h para los vehículos autorizados. Estas son, por ejemplo, la A-6 que lleva hasta A Coruña o la M-30 en Madrid.

Aunque entre ellas tienen algunas diferencias, las dos se caracterizan por estar formadas por curvas y rectas, tener dos calzadas separadas que van en distintos sentidos de circulación y que tienen cruces a distinto nivel. En este tipo de vías no se puede cruzar a nivel ninguna otra senda, vía, línea de ferrocarril o tranvía.

Para diferenciar una autovía y autopista debes saber que una autopista no tiene acceso a propiedades colindantes y la autovía puede tener algunos. Esto quiere decir que en las autopistas habría una obligatoriedad de una vía de servicio para poder entrar en una gasolinera, mientras que en una autovía, la gasolinera podrá tener una salida al uso.

También encontrarás autopistas que sean de peaje, cuando todas las autovías son libres. Es decir, que no hay que pagar para circular en ellas.

Estas vías están señalizadas por una A o AP (de peaje) en fondo azul.

Una autovía.

Carreteras convencionales

Una carretera convencional es un tipo de vía que no tenga las características de una autopista, autovía o vía para automóviles. Este tipo de carretera es interurbana, es decir, discurre fuera de poblado. También de las más comunes, es muy importante conocer las normas y qué las define, ya que en el examen teórico y normas oficiales debes saber que no se le llama carretera a cualquier vía.

Generalmente, estas vías tienen dos carriles, uno para cada sentido de circulación, aunque pueden tener más. La velocidad máxima genérica en este tipo de vías es 90 km/h, aunque, como en las anteriores, cada tipo de vehículo tiene que seguir sus normas de velocidad específicas. 

Una carretera convencional está señalizada con una N y un número en fondo rojo.

Carreteras autonómicas de primer nivel

Al conducir por España, encontrarás vías autonómicas identificadas con señalización distinta. Eso es lo que marcará cuál es su nivel y qué de importante son.

Las autonómicas de primer nivel tendrán la señal CL en negro con fondo naranja y un código numérico de 2 a 3 dígitos, los que indican el orden respecto a la red principal de carreteras. Estas vías autonómicas pueden llevar mucho tráfico, por ello suelen ser amplias. 

Carreteras autonómicas segundo nivel

Las carreteras autonómicas de segundo nivel están señalizadas con las letras CM en blanco con un fondo verde, con las letras que corresponden a la comunidad autonómica donde circulan y un código de 2 dígitos o más.

Como es lógico, tienen menos importancia que las de primer nivel y son principalmente comarcales. Pueden conectar poblados con carreteras de primer nivel o carreteras de nivel estatal. Como son más pequeñas, no suelen soportar mucho tráfico. 

Carreteras autonómicas de tercer nivel

Estas últimas carreteras autonómicas conectan poblaciones locales entre sí o dan acceso a sitios aislados o de interés. Señalizadas con un CR en negro con fondo amarillo, llevan las un código número de 2 o más dígitos que corresponde al lugar que ocupa en la red de carreteras y las letras identificativas de la comunidad Comunidad Autónoma, Provincia o Municipio de autoridad.

Carreteras de la red provincial

Ya hemos hablado de las carreteras autonómicas. También existen las carreteras de red provincial. 

Estas carreteras se señalizan con un identificador amarillo o verde, dependiendo de su importancia, que tiene 3 o más dígitos que indican su orden en la red de carretera junto a la letra de la Comunidad Autónoma o Provincia.

Carretera provincial.

Carreteras locales de la red municipal

La red de carreteras municipal está formada por carreteras locales y caminos vecinales. Se señalan con una letra o letras de la Comunidad Autónoma, Provincia, Municipio o corporación local a la que pertenecen junto a un número de 3 o más dígitos que indican su orden en la red sobre fondo amarillo.

Autovías o carreteras con itinerario europeo

Te encontrarás algunas carreteras, autopistas y autovías en España que tendrán un tipo de señales distintas, para marcar el itinerario europeo. Esta señal es un panel con fondo verde y la letra E de Europa junto a los dígitos que la identifican.

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Tipos de carriles

No sólo encontrarás vías de distintos tipos, sino carriles especiales o reservados para vehículos específicos o especiales.

Carril reservado para autobuses

De los más comunes son los carriles reservados para autobuses. En estos carriles, como norma general sólo pueden circular autobuses, y el resto de vehículos tienen prohibida la circulación, menos para hacer determinadas maniobras como parar, estacionar, cambiar el sentido de la marcha o adelantar.

Los únicos vehículos que a veces tienen permitida la circulación por ellos son los taxis, si así en la señal vertical en el poste. Y si en estos carriles  están pintadas las palabras BUS o TAXI, o ambas a la vez el carril o la zona de estacionamiento donde está marcado, estos dos tipos de vehículos podrán estacionar en el carril.

Carril BUS-TAXI.

Carril especial

Entre los carriles especiales encontrarás carriles reversibles, carriles adicionales circunstanciales y carriles de sentido contrario al habitual. Se facilitan para mejorar la fluidez y seguridad en el tráfico. Cada uno de estos carriles deberán estar correctamente señalizados y siguiendo la normativa marcada por la autoridad competente y los agentes.

Carril VAO

Otro tipo de carril específico que encontrarás en las vías es el carril VAO. Está reservado para motocicletas sin remolque, turismos y vehículos mixtos adaptables. Pero estos vehículos deberán tener el número mínimo de ocupantes fijado por la autoridad responsable. También podrán circular por él, si así está fijado, turismos como cero emisiones o distintivo marcado por la autoridad y los vehículos de servicio de emergencia.

Carril bici

Algunos carriles también estarán reservados para vehículos más pequeños, como las bicicletas. Estos carriles están marcados por dos líneas transversales discontinuas y paralelas en el suelo. Este tipo de carril puede estar pegado a la calzada, en un sólo sentido o en doble sentido. Las bicis que circulen por él tendrán que respetar las normas de circulación como cualquier otro vehículo.

Cariil bici.